La Nouvelle Zélande, vous en rêvez et souhaitez faire le voyage avant de quitter Singapour ? Vous avez raison ! Nous vous proposons notre itinéraire pour visiter l’essentiel de l’île du sud en 12 jours. Itinéraire testé et approuvé, à adapter en fonction du temps dont vous disposez et de vos goûts.

Sur une superficie de plus de 150.000km2 et près de 1000 km de long, bordée à l’ouest par la mer de Tasman et à l’est par l’Océan pacifique sud, coupée dans la longueur par les Alpes Néo-zélandaise, l’île offre des paysages extrêmement variés : montagnes, glaciers, fjords, forêt tropicale, plages désertes, lacs d’un bleu magnifique et une faune unique. Le paradis pour les amateurs de nature et d’activités au grand air ! Mais l’île est aussi très vaste. A défaut de pouvoir en faire le tour, il faut choisir quelques destinations. La belle saison –on est dans l’hémisphère sud- s’étend de décembre à mars. Un conseil: réservez longtemps à l’avance car la Nouvelle Zélande a la quote et les hébergements sont peu nombreux.


Arrivée à Christchurch et cap sur Akaroa

Après avoir passé une nuit dans l’avion – le vol direct de Singapour Airlines arrive à Christchurch dans la matinée – et pris possession de la voiture (réservée à l’avance) à l’aéroport de Christchurch, cap sur Akaroa!

La visite de Christchurch n’est pas indispensable. La ville présente peu d’intérêt depuis les derniers tremblements de terre qui l’ont touchée. Par contre, Akaroa vaut vraiment le détour. La route pour s’y rendre est déjà à elle seule un plaisir des yeux ! Comptez environ 1 heure entre Christchurch et Akaroa (75 km environ).

Nouvelle-Zélande-Akaroa

Où s’arrêter en route pour déjeuner ?
Le restaurant Hilltop tavern situé sur la colline avant de redescendre sur Akaroa offre un panorama exceptionnel et un menu simple et très correct.

Nouvelle-Zélande-Akaroa

Prévoyez au moins une nuit à Akaroa.

Situés sur la péninsule de Banks, dans une baie formée par le cratère d’un volcan, le village historique d’Akaroa et son port sont très charmants. Les premiers colons européens installés ici au début du XIXe siècle étaient français et ont laissé une influence que l’on retrouve dans les noms des rues et les drapeaux français qui flottent dans l’air.

Nouvelle-Zélande-Akaroa

 

Que faire à Akaroa ?

Akaroa est célèbre pour ses colonies de dauphins Hector, dauphins de petites tailles endémiques de Nouvelle Zélande, les otaries et les pingouins à ailerons blancs ou aux yeux jaunes, mais aussi pour ses élevages de saumons.  Un tour en bateau est incontournable et permet d’observer les paysages et la faune. Plusieurs sociétés proposent des excursions. Nous avons testé et apprécié Black Cat Cruise (réservation sur internet).

Où dormir ?

Il existe de nombreux hôtels, B&B, lodges pour passer la nuit, mais la réservation à l’avance est indispensable.
Nous avons testé et aimé :

  • L’Abri Boutique Bed & Breakfast : petit bed and breakfast très confortable (3 chambres seulement). Très bon accueil et délicieux petit déjeuner.
  • Mont Vernon : Plusieurs formules. Les petits chalets individuels sont très agréables.

Où se restaurer ?

Vous trouverez dans la rue principale de nombreux cafés et restaurants où vous reposer et vous restaurer. Nous avons testé et apprécié :


Cap sur Lake Tekapo

Après une bonne nuit à Akaroa et un tour en bateau, cap sur Lake Tekapo! Il faut compter au moins 4 heures de route (sans les arrêts) entre Akaroa et Lake Tekapo. Googlemap vous propose plusieurs itinéraires. Préférez la Scenic drive qui est beaucoup plus jolie et qui n’est guère plus longue.

Nouvelle-Zélande-Tekapo

 

Prévoyez une ou deux nuits à Lake Tekapo.
Le meilleur point de vue pour admirer le bleu magnifique du lac Tekapo est sans aucun doute le Astro Cafe au Mont John Observatory.

Nouvelle-Zélande-Lake-Tekapo

 

Prévoyez de vous y rendre dès l’ouverture (9h ou 9h30). Vous pouvez prendre un petit déjeuner en terrasse face au lac. Magique! Accessible en voiture, vous pouvez aussi décider d’y aller à pied depuis la ville (entre 1h30 et 3h suivant les pistes balisées).

Si le temps le permet, un survol en avion du lac et des montagnes proches jusqu’au Mont Cook et les glaciers avec Air Safaris est une expérience inoubliable pour toute la famille (certes à un coût non négligeable).

Nouvelle-Zélande-tekapo-

Où dormir ?

Nous avons testé et aimé :
Peppers Bluewater resort – hotel et restaurant très bien situés au bord du lac. Chambres  spacieuses.

Où se restaurer ?

Mackenzies Cafe Bar & Grill – (State Highway 8, Lake Tekapo 7999, Nouvelle-Zélande)
Pour diner. Excellents steacks et grillades.


Cap sur Queenstown

Comptez environ 3h30 de trajet entre entre Lake Tekapo et Queenstown, mais prévoyez plus de temps pour pouvoir faire des arrêts et admirer les lacs bordés de lupins en fleurs…Peu après Lake Tekapo en direction de Queenstown, le lac Pukaki mérite une halte. Vous pouvez longer le lac sur quelques kilomètres pour le plaisir des yeux, avant de faire demi-tour pour reprendre la direction de Queenstown.

Nouvelle-Zélande-Pukaki

Un conseil: préférez la route qui passe par Wanaka, pour profiter de la très jolie scenic drive entre Wanaka et Queenstown.

QUEENSTOWN/ARROWTOWN (5 nuits)

Il y a tant à faire autour de Queenstown ! saut à l’élastique pour les ados et shootover jet sont des incontournables !
Mais la région de Queenstown est surtout le paradis pour les randonneurs et VTTistes. De nombreuses promenades et pistes de difficultés et durées différentes sont balisées, très bien documentées et répertoriées sur le site officiel.

Quelques courtes randonnées autour de Queenstown et Arrowtown :

  • Lake Hayes, proche de Arrowtown, un chemin aménagé fait le tour du lac (durée 2h30 env.). Promenade très agréable et paysages magnifiques.
  • Glenorchy – la route entre Quennstown et Glenorchy qui longe le lac Wakatipu est magnifique! N’hésitez pas à suivre la route après Glenorchy en direction de Paradise, point de départ de nombreux chemins balisés. La promenade de Lake Sulivan traverse une forêt et des paysages féériques!

Nouvelle-Zélande-Queenstown

  • Gibbston River trails  A Arrowtown, au milieux des vignobles, à partir du Kuwarau bridge en direction du domaine viticole Peregrine Wine, la piste longe d’un côté la rivière Kuwarau et son bleu glacier magnifique, et de l’autre les vignes de la vallée de Gibbston. Durée : entre 1 et 2 heures.

Nouvelle-Zélande-Kuwarau-river

Quelques excursions coup de cœur à partir de Queenstown/Arrowtown:

Dégustations de vins dans les domaines de la vallée de Gibbston.
Le fameux Kuwarau bridge célèbre pour le saut à l’élastique se trouve au cœur de la vallée de Gibbston -elle-même située dans la région Central Otagorégion viticole célèbre pour ses vins (Pinot noir). Pour les amateurs, après la promenade le long de la rivière Kuwarau, une petite visite des caves s’impose ! Notamment Chard Farm, Gibbston Valley Wines, Peregrine et Amisfield.

  • Excursions à Millford Sounds
    Queenstown est aussi un point de départ pour aller visiter la région des fjords, notamment Milford Sounds. De nombreuses sociétés permettent de faire l’aller-retour dans la journée à partir de Queenstown. Différentes formules sont proposées par Air Milford : aller-retour en avion, en bus de différentes tailles, aller en bus et retour en avion, avec à chaque fois un tour en bateau sur le fjord. La route entre Queenstown et Millford sounds est longue mais très belle. Les paysages dont certains ont servi de décor aux film « le Seigneur des Anneaux » sont variés : lacs, montagnes.

Nouvelle-Zélande-Milford-Sound

Nos bonnes adresses d’hôtels et restaurants à Queenstown et Arrowtown sont dans notre article Voyage au bout du Monde, la Nouvelle Zélande.


Cap sur les Catlins!

Prévoyez entre 3 et 4 heures de route depuis Queenstown pour rejoindre la région des Catlins. Plusieurs routes possibles :

  • Direction Gore puis Fortrose, puis suivez la Southern Scenic Drive
  • Autre option plus longue, si vous avez le temps ou si vous faites une étape supplémentaire : passez par Invercargill, puis suivez la Southern Scenic Drive.

Invercargil ne présente pas grand intérêt, si ce n’est celui de pouvoir faire le plein d’essence et de provisions avant d’arriver dans les Catlins (où il ne faut pas compter trouver un magasin), et éventuellement celui de visiter le Starbucks qui se vante d’être l’établissement de l’enseigne le plus au sud au monde !

Nouvelle-Zélande-Catlines

REGION DES CATLINS

Prévoyez au moins deux nuits.

Nouvelle-Zélande-Catlins

Les Catlins désignent cette région située à l’extrême sud-est de l’île du sud. Une région en partie agricole mais surtout sauvage. Vous croiserez seulement quelques fermes (élevages de moutons) mais découvrirez surtout des paysages et des plages désertes magnifiques en plus d’une faune unique.

Novel-Zélande-moutons

A voir dans les Catlins

  • Curio Bay

Nouvelle-Zélande-CC

  • Waipapa Point

Nouvelle-Zélande-Catins

  • Nugget point

Nouvelle-Zélande-Catins

Où dormir ?

  • Près de Owaka – Catlins Mohua Park
    Dépaysement garanti dans ce lodge situé au milieu de nulle part! Des petits bungalows très confortables.
    Les propriétaires sont charmants et proposent une table d’hôte.
  • Près de kaka point – Cardno’s accomodation
    Des petits bungalows très confortables situés tout près du bord de mer.

Se restaurer

Il n’y a pas beaucoup d’options dans les Catlins si vous ne prenez pas le pique nique.
Nous avons testé et aimé:


Cap sur Dunedin

Comptez 1h30 à 2 heures de route entre Owaka et Dunedin.

DUNEDIN
Une nuit suffit.

Une dernière étape à Dunedin pour découvrir, le temps d’une soirée, une autre facette de l’île du sud. Cité étudiante célèbre pour son Université, mais aussi pour son architecture et son influence écossaise, Dunedin est la 2eme plus grande ville de Nouvelle Zélande.
A voir: la gare et l’architecture, la place Octagon et le front de mer.

Où diner ?
Dans un des restaurants de la place Octagon ou sur le front de mer.


Cap sur Christchurch et vol pour Singapour

Comptez au moins 5 heures de route entre Dunedin et Christchurch.

L’autre option : rendre le véhicule à l’aéroport de Dunedin et prendre un vol entre Dunedin et Christchurch pour ensuite poursuivre sur Singapour.


Fin d’un magnifique voyage!


Nous vous recommandons cet itinéraire, testé et approuvé par toute la famille lors de notre  3e voyage en Nouvelle Zélande! Cette fois un couple d’amis nous accompagnait et nous voulions leur faire découvrir nos endroits préférés sur l’ile du sud. Nous avons tous adoré ces vacances qui ont conjugué découverte d’une nature magnifique, des activités extraordinaires comme le saut à l’élastique pour les jeunes, des randonnées, un grand dépaysement, de très bons restaurants, des dégustation d’excellents vins (le pinot noir néo zélandais!) et des trajets en voiture mémorables à regarder les paysages et partager les playlists musicales…
Notre conseil: réserver les hôtels et le véhicule à l’avance.

Caroline Combaz
(mise à jour par d’un article publié initialement sur singabuzz.sg)

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